ハナミズキ

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今回は「ハナミズキ」という草木を

漢字に合わせてちょっとした雑学なども

紹介していきたいと思います。

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ことのは先生
英語では
「Dogwood」
(犬の木)
と言います。
犬の皮膚治療に樹皮が
使われるのが由来です。

では、さっそくまずは

「ハナミズキ」の漢字から見ていきましょう。

「ハナミズキ」の漢字、由来は?

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読み通り、そのまま

「花水木」と書きます。

 

「花水木」という漢字は

「水木の種類の中で花が美しい品種」

としてこの名がつけられたということです。

 

「水木」は

「その木の樹液成分が多く、

春先に枝を切ると水が滴り落ちるほど

水分が多い植物であること」

を示しています。

「ハナミズキ」のもう一つの漢字表記は?

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ハナミズキのもう一つの漢字表記として

「亜米利加山法師(アメリカヤマボウシ)」

という名称がつけられています。

 

ここで少し気になる

「どうして名前にアメリカがあるの?」

と言う疑問を持った人も居るでしょう。

 

この謎も解説しますが、

先に「山法師(ヤマボウシ)」の部分は

日本にあったこの近縁品種に当たること

で名付けられています。

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この名前の由来は、

ハナミズキの花を「法師の坊主頭」に

総苞片を「頭巾」に見立てられ命名された

とする説が最も有力です。

 

では、このアメリカと言う部分は、

花水木が日本に伝来する

歴史的大きなイベントが関わっています。

「ハナミズキ」が日本に存在する理由とは?

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「ハナミズキ」は

みずき科ミズキ属の落葉小高木で、

春に「桜」の開花時期と前後して

白やピンクの大型の花を咲かせる草木になります。

 

アメリカ北部原産の植物で、

日本では大正時代に伝来しています。

 

それまでは「花水木」は

「日本には存在していない」

植物でした。

 

皆さんはアメリカのポトマック河畔にある

桜並木をご存知でしょうか?

 

現代でも多くのアメリカ市民に楽しまれ

全米でも有名な桜名所になっています。

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この桜は当時、

「日本の東京から寄贈された」

ことは有名な話になっています。

 

しかし、一方アメリカ側から桜のお礼で

「ハナミズキの苗が日本に贈られた」

ことはあまり知られていない事実で、

これによってハナミズキが日本に伝来しました。

 

どうでしたか?

漢字では「花水木」と簡単ですが、

「亜米利加山法師」には歴史的なイベントが

関係あったんですね。

 

漢字だけの紹介ではありませんが、

少しでも「面白いな」と思ってくれる人が

居れば嬉しいです。

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この記事の監修者

ことのは先生
ことのは先生公立高校国語教師・漢字検定準1級
現役の国語教師です。形式的なWeb辞書のようなものではなく「分かりやすい!面白い!」と思ってもらえる記事を書くよう心がけています。率直な意見や感想コメント貰えると嬉しいです。