モミジ

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今回は秋の風物ともなっている

「モミジ」の漢字についてです。

 

しかし、漢字に合わせて今ひとつ理解し辛い

次の3つのキーワードがあります。

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ことのは先生
それは
「モミジ」
「カエデ」
「コウヨウ」
の3つです。

そこで今回は、これらを整理整頓して

正確な日本語漢字(国字)と言う目線から

解説していきたいと思います。

「モミジ・カエデ・コウヨウ」の漢字、意味の違いは?

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先ほどの3つのキーワードを漢字にすると

「モミジ:紅葉」

「カエデ:楓」

「コウヨウ:紅葉」

となります。

※「楓」をモミジと読む場合もあります

 

まず、モミジは主に

「落葉広葉樹に属するカエデ科の樹木」

になります。

 

次に、カエデとモミジの違いとして

どちらも植物学の分類はカエデ科カエデ属ですが、

「葉の形状で切れ込みの数や深さ」

などで分けられています。

 

例えば、その品種による葉の切れ込みの違いで

浅いカエデ「~カエデ」

深いカエデ「~モミジ」

と言う名称がついています。

 

なお、カエデもモミジも英語では

“maple”で同一視されています。

 

最後に、「コウヨウ」という漢字は、

「葉が赤色や黄色に色づく現象」

を指し示しています。

 

また、「紅葉(もみじ)、楓(かえで)」で

このコウヨウと言う変化を表す使い方もあります。

 

どういうことかと言うと、

「楓(カエデ)の葉が

紅葉(コウヨウ)することにより、

紅葉(モミジ)になる」

ということです。

 

では、最後に「モミジ」の漢字だけに

注目してみましょう。

「モミジ」の漢字は5つ!?

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まず最初に紹介した「紅葉」を加えると

①「紅葉」

②「緋葉」

③「黄葉」

④「錦葉」

⑤「椛」

などの漢字があります。

 

いずれも葉の色合いを示した漢字との

組み合わせになっています。

 

ただ、「椛」という漢字だけ少し違いますよね?

 

この漢字は「国字」と言い、

中国から来た漢字を参考に

わが国独自に考案された漢字や

その組み合わせで作られています。

 

さらにこの漢字は木に花、

花の右下は「ヒ」という文字がありますが、

「ヒ」ではなく「匕」

となっているケースも多いです。

 

では、どちらが正しいのかと言うと、

どちらも正しく

「匕」の書き方の方が古い書き方なだけです。

 

「化」と書く場合に旧字体では

「匕」と突き抜ける書き方で、

現代では突き抜けなくても良いということです。

 

どうでしたか?

日本では秋のシーズンに

赤や黄色に色づく葉を観賞する習慣があり、

「全山燃えるような紅葉(こうよう)」

という有名な形容もあるほどです。

 

今回のモミジと言う漢字から

「秋には紅葉(もじみ)が見られる」

「紅葉(こうよう)する秋」

「カエデが紅葉(こうよう)する」

と言った違いを理解でき、

「為になったな」と思ってもらえれば嬉しいです。

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この記事の監修者

ことのは先生
ことのは先生公立高校国語教師・漢字検定準1級
現役の国語教師です。形式的なWeb辞書のようなものではなく「分かりやすい!面白い!」と思ってもらえる記事を書くよう心がけています。率直な意見や感想コメント貰えると嬉しいです。